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“We must include our restorative gospel to those incarcerated” / “Debemos incluir en nuestro evangelio restaurador a los encarcelados”

“We must include our restorative gospel to those incarcerated” / “Debemos incluir en nuestro evangelio restaurador a los encarcelados”

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Last week, the board of directors of the National Association of Evangelicals (NAE) voted to update its stance about death penalty, and acknowledge for the first time that opposition to the death penalty is also a legitimate application of Christian ethics.

Since the early 1970s, NAE has stood in favour of the death penalty, reasoning that capital punishment was an ethical stance for Christians because it works as a deterrent and lends appropriate gravitas to heinous crimes.

Evangelical Christians differ in their beliefs about capital punishment, often citing strong biblical and theological reasons either for the just character of the death penalty in extreme cases or for the sacredness of all life, including the lives of those who perpetrate serious crimes and yet have the potential for repentance and reformation” , the new resolution argues.

“We affirm the conscientious commitment of both streams of Christian ethical thought”, they add.

The NAE was founded in 1942, and represents more than 45,000 churches from almost 40 different denominations.

NAE’s official change comes about seven months after the 3,000 members of the National Latino Evangelical Coalition (NaLEC) voted in favour of capital punishment repeal, becoming the first evangelical association to formally take such a position.

Heather Beaudoin, the Director of Evangelical Outreach for Equal Justice USA and a National Coordinator for Conservatives Concerned About the Death Penalty , made a statement about the NAE Board of Directors’ decision regarding capital punishment:

“Clearly we are seeing growing concerns among the NAE leadership about problems with the death penalty. These concerns mirror what I have been hearing when I talk to Christians across the country”, she said

“More of them are questioning their support for the death penalty as they learn about its mistakes and bias. I am overjoyed that the NAE has taken so much leadership in fostering this dialogue”, Beaudoin concluded.

Rev. Samuel Rodriguez, is the leader of the National Hispanic Christian Leadership Conference (NHCLC) and a member of the NAE Board of Directors. Besides, Rodriguez also serves as Senior Pastor of New Season Christian Worship Center in Sacramento, CA where he resides with his wife of 24 years, Eva, and their three children.

Rodriguez has talked with Evangelical Focus about NAE’s decision, stating that it is necessary “to reconcile strong crime prevention and punitive consequences with a redemptive and restorative thread embedded in our JudeoChristian value system.

 

Question. Why are you making this public decision now?

Answer. The disproportionate application of the death penalty to people of colour exacerbated by botched executions and my uncompromised commitment to "life" from conception to natural death serve as the catalyst for my evolution on the matter.

 

Q. What would you say to those Christians who support death penalty?

A. Respectively, I encourage all Christians to re-evaluate their commitment to the image of God in every human being into a continuous holistic "pro-life" ethos.

We must include our redemptive and restorative gospel to those incarcerated. In addition, from a punitive standpoint, for individuals committing the most egregious of crimes, life in prison without parole, in my humble opinion, provides a greater degree of justice.

 

Q. In your opinion, why do society and politicians are usually in favor of death penalty (or at least not clearly against it)?

A.Safety and security along side a strong stand as a pertains to crime and punishment engage the electorate. I wholeheartedly agree that our communities must be kept safe. However, it behooves toreconcile strong crime prevention and punitive consequences with a redemptive and restorative thread embedded in our JudeoChristian value system.

 

Q. Do you think that the minorities and the disadvantaged have a “less just justice”, because of their lack of resources?

A. Indeed! Communities of color lack the financial resources to present a viable defence. Corresponding economic disparity leads to inequality as it pertains to the application of the law.

 

Q. According to Pew Research, the Hispanic Evangelical Christians are the ones who more strongly reject death penalty, Why is this?

A. Hispanic evangelicals adhere to a holistic gospel, one that reconciles Billy Graham's message with Dr. Martin Luther King Jr.'s March. We embody the ideas of both righteousness and justice, sanctification and service, covenant and community, truth and love.

 

We are politically independent. We are not married to the agenda of the donkey, Democrats, or the elephant, Republicans. We stand married exclusively to the agenda of the lamb, Jesus Christ.

 

See more: http://evangelicalfocus.com/lifetech/1080/%E2%80%9CWe_must_include_our_restorative_gospel_to_those_incarcerated%E2%80%9D

 

 

 

Una de las principales asociaciones evangélicas de Estados Unidos ha decidido incluir en sus estatutos éticos la posibilidad de oponerse a la pena de muerte.

 

 

La Asociación Evangélica Nacional (NAE, por sus siglas en inglés) mantenía una postura favorable a la pena de muerte en sus estatutos éticos desde el año 1973. Sin embargo la pasada semana la junta directiva votó una actualización en la que reconoce que oponerse a la pena de muerte es una opción “legítima” desde la ética cristiana.

 

 

“Los cristianos evangélicos difieren en sus creencias acerca de la pena de muerte, a menudo citando fuertes razones bíblicas y teológicas, ya sea por el carácter justo de la pena de muerte en casos extremos o por el carácter sagrado de toda vida, incluyendo la vida de aquellos que cometen delitos graves y sin embargo tener el potencial para el arrepentimiento y la restauración”, explican en la nueva resolución. “Afirmamos el compromiso de conciencia de ambas corrientes de pensamiento ético cristiano”, expresa el texto.

 

 

Fundada en 1942, la NAE representa a más de 45.000 iglesias de casi 40 denominaciones diferentes.

 

 

El cambio oficial de la Asociación Evangélica Nacional se produce siete meses después de que la Coalición Nacional Evangélica Latina (NaLEC), que representa a los hispanos -uno de los sectores más pujantes de la iglesia evangélica en Estados Unidos- votase a favor a favor de la derogación de la pena capital, convirtiéndose en la primera asociación evangélica en tomar formalmente esta posición.

 

 

El pastor Samuel Rodríguez, presidente de la Conferencia Nacional de Líderes Hispanos Cristianos (NHCLC, por sus siglas en inglés) y de CONELA, respondió a Evangelical Focus en qué se basan los evangélicos hispanos para oponerse a la pena de muerte.

 

 

Rodríguez ha explicado en anteriores ocasiones que su posición respecto a la pena de muerte ha evolucionado. “Mi inamovible compromiso con la vida, desde la concepción, hasta la muerte natural, han sido los catalizadores de mi evolución en este tema”, comenta.

 

 

P. ¿Por qué habéis tomado esta decisión pública?

R. La desproporcionada aplicación de la pena de muerte a gente de color, agravada por ejecuciones chapuceras, y mi inamovible compromiso con la vida, desde la concepción, hasta la muerte natural, han sido los catalizadores de mi evolución en este tema.

 

P. ¿Qué dirías a los cristianos que apoyan la pena de muerte?

R. Desde el respeto, animo a todos los cristianos a reevaluar su compromiso con la imagen de Dios en todo ser humano hacia un sistema de valores holístico y “pro vida”. Debemos incluir en nuestro evangelio redentor y restaurador a los que están encarcelados. Además, desde un punto de vista punitivo, para aquellos que han cometido los crímenes más atroces, una vida en prisión, sin posibilidad de libertad, es en mi humilde opinión, el mayor grado de justicia.

 

P. ¿Por que crees que la sociedad y los políticos en Estados Unidos han estado generalmente a favor de la pena de muerte, o al menos no claramente en contra?

R. La seguridad, junto con una firme posición respecto al crimen y el castigo, comprometen al electorado. Estoy totalmente de acuerdo que nuestras comunidades tienen que estar seguras. Sin embargo, eso implica reconciliar una buena prevención y las consecuencias negativas del crimen, con el hilo redentor y restaurador presente en nuestro sistema de valores judeocristianos.

 

 

P. ¿Consideras que las minorías están en desventaja ante una “justicia menos justa” porque tienen menos recursos?

R. ¡Sin duda! Las comunidades de negros que no tienen recursos financieros no pueden presentar una defensa mejor. La disparidad económica lleva a la desigualdad en lo concerniente a la aplicación de la ley.

 

P. Según una encuesta de Pew Research, los evangélicos hispanos en Estados Unidos son uno de los grupos que más se opone a la pena de muerte. ¿A qué se debe?

R. Los hispanos evangélicos obedecen un evangelio holístico, que reconcilia el mensaje de Billy Graham con el de Martín Luter King. Encarnamos las ideas de rectitud y justicia, santificación y servicio, convenio y comunidad, verdad y amor. Somos políticamente independientes. No nos casamos con la gente del burro, los demócratas, ni con los del elefante, los republicanos. Solo nos casamos con la agenda del cordero, Jesucristo.

 

  

http://protestantedigital.com/internacional/37659/“Debemos_incluir_en_nuestro_evangelio_redentor_y_restaurador_a_los_que_estan_encarcelados”