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Rev. Samuel Rodriguez

Viable compassionate immigrant outreach may result not only in the salvation of the immigrant community, but also in the salvation of the American Church. Consider the following principles that churches must follow if they are going to successfully reach immigrants. The Optics of 21st-Century Christian Compassion and Immigrants As we contextualize 21st-century American Christianity, we must apply Kingdom optics that will enable us to properly view our surroundings with Christ-centered and Spirit-filled compassion. Our nation currently exhibits a dramatic transformative shift in its demographic landscape. This requires strategic deliberation for a Kingdom-culture multiethnic outreach. By mid-century, for the first time, America’s population will be, as it pertains to ethnic composition, majority nonwhite. The recent immigration debate has removed the graveclothes from an entire segment of our populace. This exposes an unprecedented opportunity for outreach and evangelism that will transform the face of Christianity in America. From Wall Street and Madison Avenue to Washington, D.C., American corporations, politicians, and leaders understand the potential embedded within the immigrant community, especially the thriving Hispanic-American community. While corporate America engages Hispanic consumers, and political operatives recruit Hispanic voters, the church stands ready to reap a Hispanic harvest. Historical suppositions that exclusively limited the necessity for outreach to immigrant population to churches in California, Texas, Florida, New York, and the Southwest, no longer apply. Today immigrants live in communities from North Dakota to Wyoming, from Maine to Alabama. As a result, any church committed to a viable 21st-century growth matrix must include an immigrant outreach strategy that includes compassion ministries. Demographic realities and sheer numbers demand that the church engage this community. Let us consider the statistics. According to the 2010 census, the Hispanic population — at 16.39 percent of the U.S. population — is the largest minority group in the country.1 With over 50 million members, this community exemplifies future growth capacity made evident by the fact 75 percent of Hispanics are under 40 years of age and 34 percent are 18 years or younger. According to the 2010 census, 27.6 percent of the U.S. population (including Hispanics) is of ethic origin. (See sidebar United States Population by Race: 2010). By 2020, the Latino population will total roughly 102.6 million people or 25 percent of the United States population. The future of American Christianity, evangelicalism, and the next great harvest lies in the Hispanic and immigrant community, whether or not we reach out with compassion. Vertical Empowerment for Horizontal Outreach A clear and practical articulation of a biblical worldview based on the message of the Cross will empower compassionate outreach to the immigrant. Why the Cross? The Cross represents the quintessential platform from which to do ministry. No other symbol incorporates passion and promise like the Cross. A simple symbol depicting two pieces of wood — one vertical and the other horizontal — successfully brands the eternal hope of glory to all mankind. Vertically, we stand connected to God, His kingdom, eternal life, spiritual truths, divine principles, and glory. Horizontally, we exist through community, relationships, family, culture, and society. Far too long people have lived either vertically or horizontally, but few, even in Christian leadership, have succeeded in living and ministering from the place where the vertical and horizontal planes of the cross intersect — the nexus of Christianity, compassionate evangelism. To reach the lost in a multiethnic, digital world, we need a church committed to the vertical and horizontal. We need a church committed to saving the lost and transforming communities; addressing sin and confronting injustice, pro-life, and pro-poverty alleviation; ending religious persecution and human trafficking. To fulfill the biblical mandate to make disciples, the American church must intentionally exercise compassionate outreach to fulfill the Great Commission. Compassion Ministries, Immigrants, and the Undocumented In spite of the demographic shift, there exists some trepidation within Christian ministry concerning immigrant outreach. Some ask, “How do you reach out to a community that includes undocumented individuals? Are there legal ramifications or obligations as we render services to these individuals?” First, the church carries a biblical imperative to reach all people. Christ admonished us to make disciples of all people while simultaneously reminding us that we can only measure the viable execution of His Word in how we treat the most in need: “ ‘Truly I tell you, whatever you did for one of the least of these brothers and sisters of mine, you did for me’ ” (Matthew 25:40) We can trace biblical mandates to engage in compassionate evangelistic outreach to Leviticus 19:33,34: “When a foreigner resides among you in your land, do not mistreat them. The foreigner residing among you must be treated as a native-born. Love them as yourself, for you were foreigners in Egypt. I am the Lord your God.” Carlos Campo, president of Regent University, addresses this concern via the lens of the prophet Isaiah: “The undocumented are surely the poor wanderers of our day. Pastors have a moral duty to respond to them as they would any other brother or sister in need.” Albert Reyes, president of Buckner Services, believes that pastors and churches that reach out to the immigrant in essence deliver the same redemptive outreach exhibited by the Good Samaritan. Today’s American immigrant may represent the most alienated and rejected segment of our society — today’s least of them. As with many of today’s divisive issues, Bible-believing Americans carry a moral and biblical responsibility to offer facilitative platforms that activate the ministry of reconciliation. Evangelicals and Christians committed to spreading the gospel must incorporate prophetic witness that heals communities, ushers in peace, and exalts righteousness and justice. As we engage in compassion ministries, we must not allow the issues that fall under the purview of the federal government to distract us. Pastor Daniel DeLeon of Santa Ana, California, captured the spirit of outreach when he declared, “When I stand at the church to receive people, we don’t ask them what their legal status is for we are concerned with the heart and not the card. In addition, we are not officers of the government; we are servants of the Lord.” To that end, the Kingdom metric of Christian witness lies within the rubric of doing justice, loving mercy, and walking humbly before God. Our mission is to fulfill the Great Commission, equip the saints, make disciples, and worship God in Spirit and in truth. Let Uncle Sam enforce immigration laws while we embrace a church that reaches the lost for Christ. Risk Management and Liabilities If we exercise the biblical mandate of compassionately reaching out to all people, including immigrants, can a church suffer legal consequences for immigrant outreach especially if the individuals we minister to are undocumented? The Department of Justice, the Attorney General’s Office, Congressional representatives, White House officials, secular adjudicators, and ecclesiastical authorities all agree on one irrefutable fact: biblical ministry and outreach to immigrants, regardless of their status, carries no legal liability. “With the exception of deliberately employing undocumented individuals or transporting them across state lines, which does construe a violation of the law, clergy are uniformly protected by federal and state statutes throughout the United States,” explained Everardo Zavala, National Hispanic Christian Leadership Conference chief legal counsel. Immigrant Outreach There are several principles churches must follow if they are going to successfully reach immigrants. Inner-city and urban churches often have the neighborhood margins for effective immigrant outreach. Rural churches may need to strategically plan to effectively reach out to the immigrant community with compassion. The Hispanic National Association of Evangelicals and the Hispanic Mega Church Association created a rubric of immigrant compassionate outreach. This includes what all churches, especially rural and smaller-size churches, need to incorporate to successfully reach the immigrant community. The rubric includes: leadership engagement, symbiotic language-oriented programming, aesthetics, and community-building techniques. Ethno-Cultural Contextualization Compassion ministries must seek to build trust with the immigrant community by removing cumbersome documentation that may alienate the very community they intend to serve. Since the law protects ministries, they need to minimize bureaucratic practices that alienate rather than engage. For example, while certain food-distribution ministries require registration, this does not need to serve as a deterrent for engagement as long as the registration process does not require proof of citizenship or questions surrounding legal status. Nevertheless, the most effective immigrant-focused compassion ministries require minimal disclosure of private information. The vast majority of compassionate outreach services require little to zero documentation. When the American church understands that it carries the spiritual and legal authority to assist the immigrant, the potential exists to emerge as the only trustworthy institution in the eyes of the community. Some immigrants feel trepidation and angst toward local, state, and federal agencies that assist in food and needs-specific services. Many immigrants, however, consider the church the sole sanctuary for both spiritual and physical needs. “If immigrants cannot trust the church, who can they trust?” inquired Mauricio Elizondo, Hispanic American Assemblies of God church planter. “Many low-income Hispanic immigrant families avoid government agencies because they fear deportation. They work many hours in the fields and yet do not have enough to feed or provide for the basic needs of their families. We bear witness to the fact poverty, hunger, and despair have increased exponentially in the past few years in the immigrant community. With that reality we encounter an unfortunate simultaneous increase in many social ills such as addiction, domestic violence, teen pregnancy, and the proliferation of gang activity. The only hope is the church of Jesus Christ,” declared Elizondo. Gilbert Velez understands firsthand the dynamics of compassionate ministry. Velez is senior pastor of the 2,500-member Mercy Church, an Assemblies of God congregation in Laredo, Texas. Velez also oversees the Hispanic Mega Church Association. “Compassion ministries must begin not just with services, goods, and outreach. But to effectively reach and engage the immigrant community, compassion ministries must build trust,” explained Velez. Leadership Engagement According to Velez, “Any ministry committed to reaching the immigrant needs to employ personnel who speak the language and understand the cultural terrain.” Compassion outreach begins at the leadership level. Any church committed to reaching the immigrant community must include ethnic and immigrant leadership in its governance. This will secure an institutionalized commitment rather than a token or temporary effort. For example, if I want to plant a church and attract various ethnicities, church growth models indicate I will attract what I reflect in my leadership from the praise and worship to the ushers and staff. My leadership team must reflect the community I desire to serve. “Some within the immigrant community view all nonethnics, including ministries, as possible extensions of law enforcement that may result in deportation and separation of families. As a result, to combat misinformation in the community, compassionate outreach must engage bilingual staff to secure appropriate dissemination of services. People trust those who speak their native tongue,” continues Velez. For smaller or rural churches that do not have the finances to hire bilingual personnel, Velez notes the exponential growth of bilingual volunteers in almost all states and regions. “One would be hard pressed to find a community where the church cannot find a bilingual person who can help them. It could be a teacher or college student. Spanish is the number one secondary language in our nation. Engaging a bilingual staffer is as easy as a bulletin board announcement or a Facebook posting. It works.” Symbiotic Language-Oriented Programming Symbiotic language-oriented programming means that any ministry committed to immigrant outreach must learn to speak the language of the community but, simultaneously, must stand ready to teach the community the language of the church. In other words, it is not just learning to speak Spanish. Viable immigrant outreach can assist in providing English and ESOL courses to the immigrant community. A pastor in Texas said, “We will learn Spanish, bring them to church where we provide English courses. The church can serve as the primary institution for both vertical integration into the Kingdom and horizontal integration into American society.” Velez added that trust begins with speaking the language of the community and hiring personnel who understand the culture. “Ethno cultural contextualization of any outreach is vital for effectiveness.” Aesthetics Compassionate immigrant outreach requires branding the outreach in a marketable manner consistent with the colors, fonts, and preferences of the community. This requires a simple cultural orientation. Ministries that desire to reach the immigrant communities must understand the basic threads embedded in the ethos of the community from food to music, colors, and particularities. A 101-cultural orientation can result in a great harvest. Compassionate evangelistic outreach must incorporate messaging in both languages. Some ministries exhibit the appropriate spirit but poorly execute the outreach for lack of language-friendly resources. For example, a primarily Anglo congregation in Dallas decided to reach out to immigrants with educational resources at the beginning of the school year. They targeted Hispanic families with school-age children. Church staffers rented a parking lot in the heart of the community, set up a truck, and brought in new back packs stuffed with pencils, notebooks, calculators, and other school supplies. Unfortunately, although they were in the right place at the right time doing the right thing, few families took advantage of the outreach. Why? Ministry organizers discovered after the event that all their advertisement was in English. Effective compassionate outreach to the immigrant community requires linguistically contextualizing the mission in both Spanish and English. In short, compassion and culture must intersect for effective evangelism to take place. Community-Building Techniques Churches must define ethnic and immigrant outreach via the conduit of community. While American and Western European models embrace and celebrate the individual, Hispanic and immigrant groups embrace both a commitment to individual achievement and community mobilization. In the words of Jesse Miranda, executive presbyter of the Assemblies of God and chief executive officer of the Hispanic National Association of Evangelicals: “Celebrating culture and embracing the distinctive threads of our people can only lead to the mosaic we call the Kingdom. We need to go from orthodoxy to orthopraxy to orthopathos. That is to say, we need ethnic outreach that begins in the head, moves to the hand, and finishes in the heart — the heart of the community.” The Agenda of the Lamb Compassion-based evangelism stems not from the narrative of a political ideology but rather from the heart of prophetic witness. Reaching out to Hispanics, and other immigrants — whether legal or undocumented — may not reflect the agenda of the donkey or the elephant, but it does reflect the agenda of the Lamb. These immigrants, particularly Hispanic immigrants, stand poised to change the Christian experience by broadening the evangelical agenda, incorporating a transformational missiology, reigniting a prophetic socio/political movement, and globally serving as ambassadors of a Kingdom-culture ethos that reconciles righteousness with justice. In essence, the Hispanic immigrant demonstrates affinity toward the core values that permeate the American Bible-believing Spirit-filled church — commitment to biblical orthodoxy, holiness, and the power of the Holy Spirit. Without a doubt, Hispanic and other immigrant Christians will emerge as the firewall of righteousness and justice in the 21st century against spiritual apathy, moral relativism, and cultural decay. Viable compassionate immigrant outreach may very well serve as the balm of Gilead in healing the current strife between native and immigrant. Even more important, compassionate evangelism may result not only in the salvation of the immigrant community, but also in the salvation of the American Church. READ MORE: ——————————————————————————————————————- El evangelismo viable y compasivo dirigido hacia los inmigrantes puede muy dar como resultado no sólo la salvación de la comunidad inmigrante, sino también en la salvación de la iglesia en los Estados Unidos. Considere los siguientes principios que las iglesias deben seguir si van a alcanzar con éxito a los inmigrantes. La Óptica de los Inmigrantes y de la Compasion Cristiana del Siglo Veintiuno A medida que contextualizamos el cristianismo norteamericano del siglo veintiuno, tenemos que aplicar la óptica del Reino que nos permitirá ver correctamente nuestro entorno, con compasión centrada en Cristo y llena del Espíritu. Nuestro país actualmente muestra un cambio dramático de transformación en su sentido demográfico. Esto requiere reflexión estratégica para un alcance multiétnico del reino de Dios. A mediados de este siglo, por primera vez, la población de los Estados Unidos será, en su composición étnica, de una mayoría de gente no blanca. El debate reciente sobre la inmigración ha abierto los ojos de todo un segmento de nuestro pueblo. Esto expone una oportunidad sin precedentes para la evangelización que transformará el aspecto del cristianismo en los Estados Unidos. Desde Wall Street y Madison Avenue hasta Washington, Distrito Federal de Columbia, las empresas, los políticos, y los líderes comprenden el potencial que representa la comunidad inmigrante, especialmente la próspera comunidad hispanoamericana. Mientras que las empresas estadounidenses invitan a los consumidores hispanos, y los políticos reclutan votantes hispanos, la iglesia está por recoger una cosecha hispana. Los supuestos históricos que limitaban la necesidad de alcance a la población inmigrante exclusivamente a las iglesias de California, Texas, Florida, Nueva York, y el suroeste, ya no se aplican. En la actualidad los inmigrantes viven en comunidades desde Dakota del Norte a Wyoming, y desde Maine hasta Alabama. Como resultado, cualquier iglesia comprometida al crecimiento en el siglo veintiuno debe incluir una estrategia de evangelización a los inmigrantes, que incluya los ministerios de compasión. La realidad demográfica y los números exigen que la iglesia haga partícipe a esta comunidad. Veamos las estadísticas. Según el censo del 2010, la población hispana –16,39% de la población de los Estados Unidos– es el grupo minoritario más grande del país.1 Con más de 50 millones de miembros, esta comunidad es un ejemplo de capacidad de crecimiento futuro puesto de manifiesto por el hecho de que un 75% de los hispanos son menores de 40 años de edad y el 34% tiene 18 años o menos. Según el censo del 2010, el 27,6% de la población de los Estados Unidos (incluidos los hispanos) es de origen étnico. (Véase más abajo: Población de los Estados según la raza: 2010.) En 2020, la población latina llegará a un total de aproximadamente 102,6 millones de personas o sea 25% de la población de los Estados Unidos. El futuro del cristianismo norteamericano, el evangelismo, y la gran cosecha se encuentra en los inmigrante y en la comunidad hispana, sea o no que tendamos la mano con compasión. Poder Vertical para el Alcance Horizontal Una articulación clara y práctica de una cosmovisión bíblica basada en el mensaje de la cruz facultará el alcance compasivo hacia los inmigrantes. ¿Por qué la Cruz? La Cruz representa la plataforma por excelencia desde la que se lleva a cabo el ministerio. Ningún otro símbolo incorpora la pasión y la promesa como la Cruz. Un sencillo símbolo de dos piezas de madera –una vertical y otra horizontal– marca de manera excelente la esperanza eterna de gloria para toda la humanidad. Verticalmente, estamos conectados con Dios, su reino, la vida eterna, las verdades espirituales, los principios divinos, y la gloria. Horizontalmente, llevamos la vida por medio de la comunidad, las relaciones, la familia, la cultura, y la sociedad. Por demasiado tiempo la gente ha vivido ya sea verticalmente u horizontalmente, pero pocos, incluso en el liderazgo cristiano, han llevado la vida y el ministerio desde el lugar donde se cruzan los planos vertical y horizontal de la Cruz: el nexo del cristianismo, la evangelización compasiva. Para alcanzar a los perdidos en un mundo multiétnico y digital, necesitamos una iglesia comprometida con lo vertical y lo horizontal. Necesitamos una iglesia comprometida a salvar a los perdidos y a transformar comunidades; una iglesia que confronta el pecado y hace frente a la injusticia, que es pro-vida, y que lucha en contra de la pobreza; una iglesia que pone fin a la persecución religiosa y al tráfico de personas. Para cumplir con el mandato bíblico de hacer discípulos, para cumplir la gran comisión la iglesia estadounidense tiene ejercer la evangelización compasiva. Ministerios de Compasion, los Inmigrantes, y los Indocumentados A pesar del cambio demográfico, hay cierto temor en el ministerio cristiano acerca de la evangelización de los inmigrantes. Algunos preguntan: “¿Cómo se evangeliza a una comunidad que incluye a los indocumentados? ¿Hay consecuencias u obligaciones legales cuando prestamos servicios a estas personas?” En primer lugar, la iglesia tiene un imperativo bíblico de predicar el evangelio a todas las personas. Cristo nos amonestó a hacer discípulos a todas las naciones y al mismo tiempo nos recuerda que sólo podemos medir la ejecución viable de su Palabra en la forma como tratamos a los más necesitados: “De cierto os digo que en cuanto lo hicisteis a uno de estos mis hermanos más pequeños, a mí lo hicisteis” (Mateo 25:40) Podemos observar los mandatos bíblicos de hace evangelización compasiva desde Levítico 19:33,34: “Cuando el extranjero morare con vosotros en vuestra tierra, no le oprimiréis. Como a un natural de vosotros tendréis al extranjero que more entre vosotros, y lo amarás como a ti mismo; porque extranjeros fuisteis en la tierra de Egipto. Yo Jehová vuestro Dios.” Carlos Campo, presidente de la universidad Regent, aborda este problema a través del lente del profeta Isaías: “Los indocumentados son, sin duda, los nómadas pobres de nuestros días. Los pastores tienen el deber moral de atenderlos como lo harían con cualquier otro hermano o hermana en necesidad.” Alberto Reyes, presidente de Buckner Services, considera que los pastores y las iglesias que tienden la mano a los inmigrantes, en esencia ofrecen el mismo alcance redentor exhibido por el Buen Samaritano. Los inmigrantes en los Estados Unidos representan el segmento más alienado y rechazado de nuestra sociedad, los “más pequeños” de hoy. Al igual que con muchos de los temas polémicos de hoy, los cristianos en esta país tienen una responsabilidad moral y bíblica de ofrecer plataformas que activan el ministerio de la reconciliación. Todos los creyentes comprometidos a la difusión del evangelio deben incorporar el testimonio profético que cura las comunidades, que ofrece paz, y que exalta la rectitud y la justicia. Conforme nos dedicamos a ministerios de compasión, no debemos permitir que las cuestiones que caen bajo el ámbito del gobierno federal nos distraigan. El pastor Daniel DeLeon de Santa Ana, California, captó el espíritu de evangelización al declarar: “Cuando saludo a la gente que llega a la iglesia, no les pregunto cuál es su situación legal, porque me preocupo del corazón y no de la tarjeta de seguro social. Además, no somos funcionarios del gobierno sino siervos del Señor.” A tal fin, en el reino de Dios la medida del testimonio cristiano se encuentra dentro de la rúbrica de hacer justicia, amar misericordia, y humillarnos ante Dios. Nuestra misión es cumplir la Gran Comisión, equipar a los santos, hacer discípulos, y adorar a Dios en espíritu y en verdad. Deje que el Tío Sam haga cumplir las leyes de inmigración, mientras que como iglesia nos preocupemos en alcanza a los perdidos para Cristo. Manejo de Riesgos y Responsabilidades Si ejercemos el mandato bíblico alcanzar a todas las personas con compasión, incluidos los inmigrantes, ¿puede una iglesia sufrir consecuencias legales por evangelizar a los inmigrantes, especialmente si estas personas son indocumentadas? El Departamento de Justicia, la Oficina del Procurador General, los representantes del Congreso, los funcionarios de la Casa Blanca, los jueces seculares, y las autoridades eclesiásticas están de acuerdo en un hecho irrefutable: el ministerio bíblico y la evangelización de los inmigrantes, independientemente de su condición, no lleva ninguna responsabilidad legal. “Con la excepción de emplear deliberadamente a personas indocumentadas o transportarlas a otros estados, lo que sí constituye una violación de la ley, el clero está uniformemente protegido por las leyes federales y estatales en todo Estados Unidos”, explica Everardo Zavala, asesor legal de la Conferencia Nacional de Líderes Cristianos Hispanos [National Hispanic Christian Leadership Conference]. Evangelizacion de los Inmigrantes Hay varios principios que las iglesias deben seguir si van a evangelizar con éxito a los inmigrantes. Las iglesias en el centro de una ciudad y las urbanas a menudo tienen los márgenes del barrio para la eficacia de evangelización de los inmigrantes. Las iglesias rurales quizá tengan que hacer planificación estratégica para hacer ministerio compasivo que alcance eficazmente a la comunidad de inmigrantes. La Asociación Nacional de Evangélicos Hispanos y la Asociación Hispana de Mega Iglesias establecieron un rubro para la evangelización compasiva de inmigrantes. Ésta incluye lo que todas las iglesias, especialmente en las zonas rurales y las iglesias de menor tamaño, necesitan incorporar para alcanzar con éxito a la comunidad inmigrante. El rubro incluye: el compromiso de liderazgo, programación simbiótica orientada al lenguaje, estética, y técnicas de establecimiento de comunidad. Contextualizacion Etno-Cultural Los ministerios de compasión deben tratar de establecer confianza con la comunidad de inmigrantes mediante la eliminación de la documentación engorrosa que puede alienar la propia comunidad que pretenden servir. Ya que la ley protege a los ministerios, necesitan minimizar las prácticas burocráticas que alejan en vez de atraer. Por ejemplo, mientras que ciertos ministerios de distribución de alimentos requieren registrarse, esto no tiene que ser un elemento disuasorio para la participación, siempre y cuando el proceso de registro no requiera prueba de ciudadanía o se hagan preguntas en torno a la condición legal. Sin embargo, el ministerio de compasión más efectivo a los inmigrantes requiere un mínimo de información privada. La gran mayoría de los servicios de ministerio compasivo requieren poca o ninguna documentación. Cuando la iglesia en nuestro país comprenda que tiene la autoridad espiritual y legal de ayudar a los inmigrantes, hay la posibilidad de que emerja como la única institución confiable a los ojos de la comunidad. Algunos inmigrantes sienten temor y angustia ante las agencias locales, estatales y federales que ofrecen servicios de alimentos y ayudas específicas. Muchos inmigrantes, sin embargo, consideran a la iglesia como el único refugio para las necesidades tanto espirituales como físicas. “Si los inmigrantes no pueden confiar en la iglesia, ¿en quién puede confiar?” pregunta Mauricio Elizondo, fundador de iglesias hispano-americano de las Asambleas de Dios. “Muchas familias de inmigrantes hispanos de bajos ingresos no acuden a las agencias gubernamentales por temor a ser deportados. Trabajan largas horas en el campo y aún así no tienen suficiente para alimentarse o satisfacer las necesidades básicas de sus familias. Somos testigos de que en la comunidad inmigrante la pobreza, el hambre, y la desesperación se han incrementado de manera exponencial en los últimos años. Con esa realidad nos encontramos con un aumento simultáneo en muchos de los males sociales, tales como la adicción a las drogas, la violencia doméstica, los embarazo de adolescentes, y la proliferación de las pandillas. La única esperanza es la iglesia de Jesucristo”, declara Elizondo. Gilberto Vélez comprende de primera mano la dinámica de los ministerios de compasión. Vélez es el pastor de la Iglesia de la Misericordia, de 2.500 miembros, una congregación de las Asambleas de Dios en Laredo, Texas. Vélez también supervisa la Asociación Hispana de Mega Iglesias.” Los ministerios de compasión deben comenzar no sólo con servicios, bienes, y evangelismo. Para llegar de forma eficaz a la comunidad inmigrante los ministerios de compasión deben generar confianza”, explica Vélez. Compromiso del Liderazgo Según Vélez, “cualquier ministerio comprometido a alcanzar al inmigrante tiene que emplear personal que hable el idioma y conozca la cultura”. El evangelismo de compasión tiene que comenzar con los líderes. Cualquier iglesia comprometida a alcanzar a la comunidad inmigrante debe incluir en su gobierno líderes de las nacionalidades representadas. Esto asegurará un compromiso institucionalizado en lugar de un esfuerzo simbólico o temporal. Por ejemplo, si quiero fundar una iglesia y atraer a diferentes grupos étnicos, los modelos de crecimiento de iglesias indican que atraeré lo que reflejo en mi liderazgo, desde los ujieres y los que dirigen la alabanza hasta el personal contratado. Mi equipo de liderazgo debe reflejar la comunidad a la que deseo servir. “Algunas personas dentro de la comunidad inmigrante ven a todos los que no son de su raza, incluidos los pastores, como posibles representantes de la ley, cosa que pudiera resultar en deportación y separación de las familias. Port al motivo, para combatir la desinformación en la comunidad, los programas de evangelismo compasivo deben contratar personal bilingüe para asegurar la adecuada difusión de los servicios. La gente confía en los que hablan su lengua materna”, continúa Vélez. Para las iglesias más pequeñas o rurales que no tienen los medios financieros para contratar personal bilingüe, Vélez señala el crecimiento exponencial de voluntarios bilingües en casi todos los estados y regiones. “No hay muchas comunidades donde la iglesia no puede encontrar a una persona bilingüe que les puede ayudar. Podría ser un profesor o un estudiante universitario. El español es el idioma secundario más común en nuestro país. La contratación de un empleado bilingüe es tan fácil como un anuncio en el tablero de anuncios o un aviso en Facebook. ¡Da resultado!” Programacion Orientada Hacia el Lenguaje Simbiotico La programación orientada hacia el lenguaje simbiótico significa que cualquier ministerio comprometido a alcanzar a los inmigrantes debe aprender a hablar el idioma de la comunidad; pero, al mismo tiempo, debe estar preparado para enseñar a la comunidad el idioma de la iglesia. En otras palabras, no significa sólo aprender a hablar español u otro idioma. La asistencia viable a los inmigrantes puede ser ayudarles con cursos en inglés. Un pastor en Texas dice: “Vamos a aprender español, y los llevaremos a la iglesia donde ofrecemos cursos de inglés. La iglesia puede servir como la institución principal, tanto para la integración vertical en el Reino y la integración horizontal en la sociedad norteamericana.” Vélez agrega que la confianza comienza cuando se hablar el idioma de la comunidad y se contrata personal que comprende la cultura. “La contextualización etno-cultural de toda actividad evangelística es vital para la eficacia.” Estetica El evangelismo compasivo con enfoque en los inmigrantes requiere que se identifique de una manera “comercial” reconocible con los colores, las fuentes, y las preferencias de la comunidad. Esto requiere de una simple orientación cultural. Los pastores que tienen el deseo de evangelizar a las comunidades de inmigrantes deben comprender los aspectos básicos de esa comunidad como la comida, la música, los colores, y las particularidades. La complete orientación cultural puede dar lugar a una gran cosecha. El alcance evangelístico compasivo debe incorporar la comunicación en ambos idiomas. Algunos pastores tienen un espíritu apropiado pero llevan a cabo muy mal la evangelización por falta de recursos idiomáticos. Por ejemplo, una congregación principalmente de habla inglesa en Dallas decidió alcanzar a los inmigrantes con recursos educativos al inicio del año escolar. Se dirigieron hacia las familias hispanas con hijos en edad escolar. El personal de la iglesia alquiló un estacionamiento en el centro de la comunidad, colocaron allí un camión, y trajeron mochilas nuevas llenas de lápices, cuadernos, calculadoras, y otros útiles escolares. Desafortunadamente, a pesar de que estaban en un lugar apropiado, en el momento adecuado, haciendo lo correcto, pocas familias se aprovecharon de la entrega. ¿Por qué? Los organizadores de este ministerio descubrieron después del evento que todos sus anuncios habían sido en inglés. El alcance compasivo eficaz a la comunidad inmigrante requiere que se contextualice lingüísticamente la misión, en español e inglés u otro idioma pertinente. En resumen, para que se lleve a cabo evangelización eficaz, la compasión y la cultura deben cruzarse. Tecnicas para el Establecimiento de Comunidades Las iglesias deben definir los programas evangelísticos étnicos y de inmigrantes por medio del conducto de la comunidad. Los norteamericanos y los europeos occidentales abrazan y celebran los grupos individuales, mientras que  los grupos hispanos y de inmigrantes abarcan tanto un compromiso con el desempeño individual como la movilización en comunidad. Como dice Jesse Miranda, presbítero ejecutivo de las Asambleas de Dios y director ejecutivo de la Asociación Nacional Hispana de Evangélicos: “Aclamar la cultura y aceptar las características distintivas de nuestro pueblo sólo puede conducir al mosaico que llamamos el Reino. Tenemos que ir de la ortodoxia a la ortopraxia y a la ortopatía. Es decir, necesitamos un evangelismo étnico que comience en la cabeza, se traslade a la mano, y termine en el corazón, el corazón de la comunidad.” El Programa del Cordero El evangelismo basado en la compasión no se deriva de la narración de una ideología política, sino sale del corazón de un testimonio profético. El evangelismo dirigido a los hispanos y a otros inmigrantes –legales o indocumentados– puede no reflejar el orden del día del burro o el elefante, pero sí refleja el programa del Cordero. Estos inmigrantes, en particular los hispanos, están a punto de cambiar la experiencia cristiana mediante la ampliación de los programas evangélicos, incorporando una misionología de transformación, encendiendo un movimiento profético social político, y sirviendo globalmente como embajadores de una cultura del Reino que reconcilia la rectitud con la justicia. En esencia, el inmigrante hispano ha mostrado una afinidad hacia los valores fundamentales que impregna a la iglesia norteamericana que cree en la Biblia y está llena del Espíritu, un compromiso a la ortodoxia bíblica, la santidad, y el poder del Espíritu Santo. Sin lugar a dudas, los hispanos y otros inmigrantes cristianos van a surgir como el cortafuego de la rectitud y la justicia en el siglo veintiuno, contra la apatía espiritual, el relativismo moral, y la decadencia cultural. El evangelismo viable y compasivo dirigido hacia los inmigrantes puede muy bien servir como el bálsamo de Galaad en la sanidad de la lucha actual entre nativos e inmigrantes. Aún más importante, el evangelismo compasivo puede dar como resultado no sólo la salvación de la comunidad inmigrante, sino también en la salvación de la iglesia en los Estados Unidos. LEER MAS:

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